Vita

Ausbildung und Beruf

Geboren bin ich 1954 in Waldenburg und aufgewachsen in Bochum. In meiner Lehre zum Einzelhandelskaufmann kam ich erstmals mit Architekten, Designern und Künstlern in Berührung und eignete mir das Gefühl und Verständnis für die Arbeitsmittel kreativer Gestalter an. Auch lernte ich in meiner Bundeswehrzeit hierarchische Strukturen und deren intellektuellen Kollateralschäden kennen und ablehnen.

Danach (1975) konzentrierte ich mich auf die Entwicklung meiner beruflichen Perspektiven. Experimentierfreudig lotete ich erste unternehmerische Aktivitäten und Freiheiten aus. Der wirtschaftliche Erfolg für mich und meine Partner war mäßig, dafür aber voll von wertvollen Erfahrungen durch erste Kooperationen mit Architekten, Designern und Künstlern. Aus wirtschaftlichen Gründen, aber auch wegen meiner beruflichen Qualifikation nahm ich Anstellungen im Handel für Büro- und Objekteinrichtungen an. Dabei vertiefte ich meine Kenntnisse über designorientierte Produkte und Unternehmen. Mit Erfolg. Ich ging in die Industrie zu einem der weltweit designführenden Herstellern in der Möbelbranche – Wilkhahn. Dort lernte ich kollegiale und kooperative Formen der Zusammenarbeit mit Architekten, Designern und Künstlern kennen und auch, was unternehmerische Verantwortung bedeutet.

Unternehmerische Erfahrungen

Das führte mich (1996) in die Selbständigkeit als Berater für Design- und Marketingmanagement. Angespornt durch einen Lehrauftrag an der Fachhochschule Düsseldorf, nahm ich nebenberuflich ein betriebswirtschaftliches Fernstudium auf, das ich allerdings ohne Abschluss beendete. Für meine berufliche Praxis sah ich keinen wesentlichen Nutzen darin – mein theoretisches Selbststudium war viel effektiver. Regelmäßig und intensiv nutzte ich praktische Fortbildungsmöglichkeiten und lernte durch Seminare, Symposien und Workshops das Handwerk der Moderatoren und Referenten. Meine beratende Tätigkeit brachte mich zu einer unternehmerischen Beteiligung in der Möbelbranche – Atoll. Ohne betriebswirtschaftlichen Erfolg. Aus dieser Zeit stammen meine Erfahrungen mit Insolvenzen unter rechtlichen Rahmenbedingungen, aber auch die Erkenntnis, sie bewältigen zu können und daraus gestärkt hervorzugehen. Die Aufarbeitung dessen führte mich zu dem, was ich heute tue.

Ich war Mitglied im Deutschen Werkbund und Werkbundrat (1994-1997) und bin Gründungsmitglied von KölnDesign (seit 1997).

Unternehmerische Aktivitäten

2001 startete ich mit einer »Gründungs- und Entwicklungsberatung für unternehmende Designer«. Seitdem arbeite ich als Berater, Coach, Moderator und Trainer.

Als Autor (seit 2007) verfasse ich gemeinsam mit Partnern Bücher für Designer – mit bisher vier deutschsprachigen Titeln und einem amerikanisch-englischsprachigen Titel – einschließlich der überarbeiteten Neuauflagen insgesamt sieben Bücher.

Als Dozent engagiere ich mich seit vielen Jahren in der Lehre an designorientierten Hochschulen.

Als Experte für Designwirtschaft kooperiere ich mit Netzwerken, Designzentren, Förderinstitutionen und berate Bundes-, Landes- und Kommunalverwaltungen. Ich engagiere mich (seit 2008) in der Intitative Kultur- & Kreativwirtschaft der Bundesregierung (BMWi / BKM). Als Berater und Coach bin ich beim BAFA und der KfW gelistet.

Seit 2003 besitze ich die Wortmarke DesignersBusiness®, mit der ich mein Beratungs- und Coachingangebot betreibe und auf Fragen zur Designökonomie eingehe. (Mehr dazu in der Artikelseite DesignersBusiness®.)

Seit 2008 bin ich Miturheber von Unternehmen:Design © Un:D und publiziere über diese geschäftliche Bezeichnung heute Essays, Rezensionen und Studien zur Designpolitik. (Mehr dazu in der Artikelseite Unternehmen:Design © Un:D.)

Berlin ist mein Hauptsitz und Köln mein Zweitstandort. Wirkungsgebiet darüber hinaus ist der gesamte deutschsprachige Raum – auch Österreich und die Schweiz.